Топ-менеджеры – это, как правило, первые лица компаний, предприятий, фирм. Топ-менеджером может быть как владелец фирмы, так и наемный управленец, а также ключевые заместители. К ключевым заместителям относятся директора: коммерческий,  финансовый, производственный, а также директора по развитию и по маркетингу. Иногда директора по информации, персоналу и по безопасности также входят в число топ-менеджеров. На сегодняшний день, в связи с бурным развитием технологий, к топ-менеджерам причислены и директора по информационным технологиям. Если исходить из логики развития рынка Запада, то в нашей стране в самом ближайшем будущем самыми перспективными станут должности управленцев, которые компетентны не только в области информационных технологий, но и в сферах GR (government relations) и IR (Investor relations) менеджмента.

В настоящее время успех любой компании существенно зависит от отношений с государственными структурами и от того, насколько хорошо налажены взаимоотношения с представителями этих структур. Сейчас чиновники государственных органов в общественной и деловой среде испытывают серьезный дефицит в опытных и квалифицированных партнерах. Для налаживания взаимосвязи между государственными структурами и бизнесом необходимы грамотные специалисты. Такими специалистами являются GR-менеджеры.

IR-специалисты работают над установлением долгосрочных связей с инвесторами и акционерами и над поддержанием этих связей. Основная задача Investor relations – обеспечивать инвесторов и акционеров информацией о деятельности компании, ее финансовых показателей, а также сведениями о состоянии корпоративного управления в компании.  

Независимо от категории управленца, основным требованием является наличие у него опыта работы на руководящих должностях. Как правило, от трех до пяти лет. А вот область, в которой приобретались навыки и опыт, зачастую не важна. Ведь талантливому топ-менеджеру любая сфера деятельности по плечу. Именно такого мнения придерживается большинство современных работодателей. Если компания нуждается в управленце, то его предыдущее место работы не имеет значения. Специалисту потребуется всего несколько месяцев, чтобы вникнуть в специфику бизнеса. Помимо опыта работы при приеме на руководящую должность, обязательным требованием является наличие у кандидата диплома о высшем образовании, и желательно не одного.       

Помимо необходимых менеджеру базовых дисциплин, таких как: правовые основы бизнеса, менеджмент организации, финансовый менеджмент, управление персоналом, маркетинг, ему необходимы навыки управления интернет-проектом, его статистика и продвижение, электронная коммерция и др.        

Поскольку необходимый опыт нарабатывается на протяжении нескольких лет, то редко какой работодатель готов взять на работу молодого специалиста. Оптимальный возраст для топ-менеджера тридцать – сорок лет. К личности кандидата выдвигаются также такие требования, как умение делегировать полномочия, брать на себя ответственность, наличие крепкого внутреннего стержня, видение ситуации на несколько шагов вперед и навыки по планированию и контролю.  

Многие работодатели считают, что наиболее сильных управленцев следует искать за границей. Ведь вместе с таким специалистом приобретаются современные схемы и методы работы, уже опробованные на практике. Иными словами, чужой опыт уже готовый к употреблению.  

Российский рынок труда по сей день испытывает нехватку профессионалов – управленцев, особенно в ранее развитых отраслях, таких как розничная торговля. Поэтому вполне закономерное явление – привлечение зарубежных специалистов в эту сферу. Зарубежные менеджеры вооружены знаниями маркетинговой стратегии, технологий операционной деятельности, IT-технологий и видением тенденций развития современного рынка. 

Еще один очень важный фактор при приеме топ-менеджера – это подготовка к IPO, и если в компании на руководящей должности иностранный специалист, то это лишний раз доказывает инвесторам, что они движутся в правильном направлении.   

Сейчас в России зарплата руководителей высшего ранга, соответствующих всем требованиям постепенно приближается к уровню оплаты труда таких же специалистов в США и странах Европы. На сегодняшний день по выплате высоких зарплат лидерами являются российские экспортно-ориентированные компании, сырьевые компании и инвестиционно-банковский сектор. Хотя размер зарплаты топ-менеджера зависит не только от отрасли, а от соотношения размера оборота компании, масштаба ее деятельности, уровня корпоративного управления, брендовости и т. д.    

Сильный кандидат с отличным послужным списком поинтересуется не только уровнем предлагаемой заработной платы, но и оценит известность и имидж компании, ее перспективы развития и планы. А  также задаст вопросы о возможности собственного развития, о политике компании по вопросам обучения, стажировки в международных проектах и учебных программах.  

Наиболее перспективным методом стимулирования является заключение опционного соглашения, когда компания берет на себя обязательство по истечению определенного срока (обычно это несколько лет) продать топ- менеджеру по оговоренной заранее цене часть акций компании. Это настроит сотрудника на серьезную работу на перспективу, а владелец компании привяжет специалиста к фирме. Ведь вполне вероятно, что стоимость акций со временем возрасти и, приобретя их, топ-менеджер сможет неплохо заработать. Если же он уволится раньше оговоренного срока, то потеряет такое право.      

Редукторы, передачи Flender